Roya Hamburger

Illustrator , graphic- and motion designer

Working: my works are mainly digital productions.

Skills: Adobe Photoshop, Illustrator and InDesign.

Languages: Dutch, English and German

Training: 1989 Willem de Kooning Academy of arts, Rotterdam, the Netherlands. Advertising and design

Experience: 1990 - present, Freelance Illustrator/artist and designer. Activities include the production of illustrations and graphic designs for advertising agencies, publishers and art institutions. Since 2002 I have internationalized my client base and cater clients from the United States, Australia, England and Germany, among others.


Life Lounge magazine cover

Life Lounge magazine cover

 

An interview with Life Lounge magazine, Australia

 

Can you tell us a little bit about yourself, who you are, where you’re from, where you studied etc?

 

As a little child I always knew I wanted to be a 'drawer' when I grew up. I was a kid who spent a lot of time making pictures in my head and trying to get them on paper.
Never finished high school because I was lucky to get a job at a small design studio without having any experience.
A year later I was accepted at the Rotterdam school of art (Willem de Kooning academy) starting in the second year.
Because I didn’t enjoy the way they were teaching and I was just starting as a freelance illustrator getting a lot of well-paying jobs for magazines, I decided to quit school again. Why not learn AND get paid at the same time?
At age 20 things moved quickly. I got an agent and was nominated for 'Talent of the year 93’. After that there was a long period of making money creating illustrations for advertising and publishing companies. 

Soon my work got noticed and I catered to the artistic needs of clients such as Albert Hein, WNF, FNV bondgenoten, IKON Broadcasting, Cosmopolitan magazine, Elle magazine, Avant Garde magazine, ABN-AMRO, Bruna, British Airways, Man Power, NS Dutch Railways, Postbank, Deloitte and Touche, Peter Stuyvesant and Martini.
Sometimes I get fed up with always telling somebody else’s history, having to make changes in my work without asking any questions.

So now I try to be my own client. It took me some years, having the ideas come from myself.
I found out that the best way to start a drawing is by having no idea at all in the beginning and just see what happens by letting inspiration kick in. It's a great feeling when that happens.

 

Just to get this out of the way, your name is pretty much the coolest I’ve ever heard of. Were you born a Hamburger or have you did you change your name through deed poll?

 

Thank you, I like it also, really. But not when I was a young girl and everybody called me 'Hamburger Royal'. So yes I was born this way. 

Back to your actual work, there seems to be so many many influences from vintage pop art to more contemporary graphic styles. Where do you look for inspiration? Do you have any design heroes?

I love the 50s, those days they knew what style was. In the 60s and 70s they had the coolest colors and influences from India and Africa translated into simple graphic forms. Everything was possible in design (and outside design of course)  I love traditional and contemporary Japanese and Chinese art. Takashi Murakam is a contemporary Japanese artist who works in commercial media. He was one of the first to blur the boundaries between high and low art. I hope that many artists will follow him. If you ask me, there’s no difference between art and commercial art when it's done with excellence. Ernst Heackel (1834-1919) Just look at his work!

What’s your process for creating your pieces, are they conceived and finished entirely within Creative Suite?
 
 Finished yes, in Illustrator and Photoshop. I start always with a real paper and pencil.
 
You’ve been working as a commercial artist for quite some time now and for the likes of big brands like British Airways, Dutch Railways and Martini, how do you feel that your approach to design has matured over the years?

 

I learned that working for these companies you need to find a balance between understanding what the client wants and being able to put your own ideas into the job.

What is the most challenging part of your work? And what is the most rewarding?

 

To be able to come up with new work every time and preserve the quality I hold dear. The reward comes when the result surprises me. 

What’s your opinion of the current illustration/design scene?

The high quality of 'digital' artists especially. You are able to view the most beautiful work of artists all over the world, their websites and on blogs and digital magazines like yours, and get inspired to be even more creative. On the other hand the number of commissioned illustrations is decreasing more and more. Clients tend to choose photography instead of illustration. Being just a commercial illustrator doesn't cut it anymore. You also need to be specialized in something else like animation, selling your work in galleries, designing your own merchandise, or being a graphic-designer.

 

 

 
 
Visagie: Esmiralda Velt/ Fotografie: Paul Bakker

Visagie: Esmiralda Velt/ Fotografie: Paul Bakker

Publish, digitaal magazine voor digitaal creatieven.

Omslag en interview

Dit omslag-beeld is een beetje autobiografisch. Niet alleen omdat ikzelf op de omslag sta in mijn ondergoed, gefotografeerd door Paul Bakker, (Unit.nl) maar ook omdat het een verbeelding is over wat dit werk voor mij betekend. Ik heb met mijn laatste portfolio mezelf 'bloot te geven' door me niet te verschuilen achter de commercie, art-directors en opdrachtgevers, maar opzoek te gaan naar wat ikzélf wil laten zien op papier. Dat voelde alsof ik mijn binnenste naar buiten moest halen om het tentoon te stellen aan de wereld. Je eigen ding zeggen in beeld. 'Spill my guts'. 

Ik vind het leuk dat je in eerste instantie denkt dat je gewoon naar een plaatje kijkt en niet ziet dat er zich iets lugubers afspeelt.

hoe omschrijf je je eigen werk?

Ik maak Illustraties. Ik vertaal concepten/verhalen naar een beeld. Dat doe ik in opdracht voor voornamelijk uitgeverijen en reclamebureaus, maar ik maak ook vrij-werk. 

hoe ben je begonnen?

Als stagiaire in een klein grafisch ontwerp-bureau als 17jarige scholiere zonder enige ervaring maar wel met een grote vastberadenheid! Al snel kreeg ik veel vrijheid zoals het maken van illustraties voor het FNV magazine. Op mijn 18e begon ik als zelfstandige en kon illustraties maken voor Flair en Viva. Datzelfde jaar was ik aangenomen op de Willem de Kooning academie. Maar al gauw had ik het te druk met 'echte' opdrachten en ging full-time freelance werk doen. 

waardoor ben je beïnvloed / laat je je beïnvloeden?

Ik hou van de jaren 50, toen wisten ze wat 'stijl' was.  De kleuren en vormen uit de zestig en zeventiger jaren beïnvloed door Indiase en Afrikaanse kunst vertaald in de meest simpele grafische vormen. Alles was toen mogelijk in design (en daarbuiten natuurlijk)

Traditionele en hedendaagse Japanse kunst. Zij weten nog steeds schoonheid en commercie te combineren.

Wie is je lichtende voorbeeld?

Meer dan één kunstenaar. Takashi Murakami is een hedendaagse Japanse kunstenaar. Hij maakt digitale kunst. Hij is één van de eerste die over de grenzen van hogere en lagere kunst kon stappen. Ik hoop dat velen hem zullen volgen. Naar mijn mening is er geen verschil tussen kunst en commerciële-kunst wanneer het geniaal is uitgevoerd.

Ernst Haeckel (1834-1919) http://en.wikipedia.org/wiki/Ernst_Haeckel waanzinnig!

welke (praktische) tips heb je voor andere creatieven?

Als het om illustraties gaat zou ik zeggen focus je niet alleen op het werken in opdracht. Het aantal opdrachten voor illustratoren zijn verminderd de laatste jaren. Animatie is ook een optie of verkoop je werk in galeries of op een online shop. Ontwerp je eigen merchandise of ga daarnaast grafisch ontwerpen. Zorg dat je werk online te vinden is op zoveel mogelijk daarvoor geschikte sites. Dat erover geblogt wordt. Zet je werk bijvoorbeeld op Behance.org of op http://www.thecreativefinder.com/

welke tools gebruik je?

Ik begin met papier en pen. Daarna werk ik in Illustrator voor de opzet en ik eindig in Photoshop.

opleiding(en)?

Geen. Middelbare school niet afgemaakt en de Academie uiteindelijk ook niet. Ik werkte al op jonge leeftijd voor mezelf en heb daarmee een belangrijke periode van 'het experimenteren' overgeslagen, die heeft pas plaats kunnen vinden vóór mijn laatste werk. Dit alles om de schoolbanken en leraren te vermijden. 

opdrachtgevers?

Cosmopolitan magazine, Elle, Quote, Avant Garde, ABN-AMRO, Bruna, British Airways, Man Power, Nederlandse Spoorwegen, Postbank, Deloitte en Touche, Peter Stuyvesant, Calvé.

Wat was de mooiste opdracht tot nu toe?

Ik krijg de laatste tijd prachtige opdrachten. Het is voor art-directors soms moeilijk om mijn stijl toe te passen binnen hun opdrachten maar wanneer dat lukt zijn dat leuke en interessante klussen.

Wat is je toekomstdroom? 

Om mijn geld te verdienen met maken van voornamelijk vrij-werk uitgevoerd in allerlei materialen zoals aardewerk, kunststof, textiel, papier etc. 

Daarnaast ben ik bezig om animaties te maken.

Waarom gekozen voor dit vak?

Als kind wist ik altijd al wat ik een 'tekenaar' wilde worden. Ik spendeerde veel tijd aan het maken van beelden in mijn hoofd om ze vervolgens op papier te krijgen. Het was voor mij vanzelfsprekend dat ik daar later mijn vak van wilde maken. 

Op welke manier ga je te werk?

Als ik werk in opdracht is het altijd zoeken naar een balans tussen wat de opdrachtgever wil en waar ik mijn creativiteit kwijt kan. Als ik vrij-werk maak heb ik het liefst geen idee hoe het beeld eruit gaat zien zodat ik de inspiratie zijn ding kan laten doen! Een geweldig gevoel wanneer dat gebeurt!

Mijn werk is uitsluitend digitaal. Tot zo'n 10 jaar geleden schilderde ik mijn werk. Ik vind het een verademing om digitaal te werken. De mogelijkheden zijn oneindig als je bereid bent om je verdiepen in de software.